Dos millones de visitantes esperados en la playa de Omaha

Colleville-sur-Mer US military cemetery

9384 militares y 4 civiles estadounidenses descansan en este cementerio, ubicado cerca de la ciudad de Colleville-sur-Mer y con vistas a la playa de Omaha.
Foto: ABMC

3 de mayo de 2019: el cementerio estadounidense de Colleville-sur-Mer anticipa una afluencia récord
Fuente: AFP

El cementerio estadounidense con vista a la playa de Omaha en Colleville-sur-Mer (Calvados) espera una afluencia récord en 2019, el 75 aniversario del Día D, con más de dos millones de visitantes considerados, se supo el jueves de la American Battle Monuments Commission (ABMC), una agencia del gobierno de los EE. UU. que administra el sitio.

“En vista del aumento en la asistencia ya registrado en este año del 75 aniversario, podemos imaginar que habrá más de dos millones de visitantes”, dijo AFP Scott Desjardins, administrador del cementerio en 9,300 Cruces blancas, el sitio de memoria más frecuentado de Normandía.

El ABMC ha puesto en línea un proceso de registro para acceder a la ceremonia francoamericana (disponible haciendo clic aquí) que incluirá la participación del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump. La otra ceremonia binacional, a la que se espera que participe el presidente francés, estará dedicada a la inauguración del monumento franco-británico en Ver-sur-Mer.

El cementerio que atrajo a 1.8 millones de personas en 2014, en el 70 aniversario, ve cómo su asistencia aumenta en un 10% casi todos los años, excluyendo los años de aniversario, dijo el Sr. Desjardins. En 2018, 1,4 millones de personas fueron allí.

El ABMC acaba de invertir más de $ 5 millones en el cementerio, incluyendo su museo, aparcamientos y drenaje.

70ème anniversaire du débarquement de Normandie - Cérémonie du cimetière militaire de Colleville-sur-Mer – Photos des commémorations 2014. Photo : D-Day Overlord

Veteranos en el cementerio estadounidense de Colleville-sur-Mer el 6 de junio de 2014 con motivo del 70 aniversario del Día D.
Foto: D-Day Overlord

El ABMC también espera un aumento en la asistencia a Pointe du Hoc en Cricqueville-en-Bessin, a pocos kilómetros del cementerio, con “probablemente casi 800,000 visitantes”. La asistencia a este sitio, que aumenta constantemente, también debería romper un nuevo récord, explica el Sr. Desjardins. Co-administrada por ABMC, las autoridades estatales y locales francesas, Pointe du Hoc atrajo a 550,000 personas en 2018, en comparación con 386,000 en 2014.

“Tuvimos que cerrar la Pointe du Hoc tres veces el año pasado porque los aparcamientos estaban llenos”, dijo el administrador de EE. UU. Este sitio, todavía marcado por las bombas lanzadas por los aliados, es un lugar de memoria particularmente querido para los estadounidenses.

El ABMC debe presentar a sus socios franceses en un año y medio un proyecto de inversión de $ 20 millones en este sitio, sin embargo, sujeto a un cambio de estado de la tierra bajo co-manejo, según el Sr. Desjardins (el tema ha discutido aquí). El proyecto apunta a duplicar la capacidad de estacionamiento, “asegurar” el sitio consolidando el acantilado erosionado y mejorar las explicaciones históricas que se dan a los visitantes.

En 2010, los Estados Unidos invirtieron 4,8 millones de euros para el confort, incluidas 800 toneladas de cemento, parte del acantilado, sobre el cual la casa de bloques principal amenazaba con caer al agua. Se espera que el blockhouse dure varias décadas, según ABMC, que quisiera hoy consolidar el resto del sitio.