Utah Beach – Desembarco en Normandía – Día-D – 6 de junio 1944

Utah Beach

Historia y fotos de la playa

– Ubicación: de las Dunes-de-Varreville a La Madeleine

– Hora: 06h30 – Jour J

After Action Reports – Después de los informes de acción

– Unidad aliada:Image : 4ème division d'infanterie 4th US Inf. Div.

– Unidad alemana: 709. Infanterie Division

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La Playa Utah es una de las dos zonas de desembarco asignadas a los americanos. El General inglés Bernard Montgomery deseaba que se le asignara esta palaya para establecer un puesto de mando directamente en la península de Cotentin, para así poder capturar Charbourg más rápido, pues contaba con un puerto con profundidad suficiente para los grandes barcos.

Fuerzas Involucradas

La Paya Utah fue dividida en dos sectores: Uncle Red y Tara Green, y se localizaba entre los pueblos de Dunes-de-Varreville, al norte, y La Madeleine, al sur. Estas playas estaban defendidas por la División de Infantería alemana 709, que tenía instalados 7 estaciones fortificadas y 20 baterías. Dos baterías de artillería colocadas en Montebourg y Sant-Marcouf podrían abrir fuego a esta playa, pues tenían un alcance de alrededor de 30 kilómetros.

Image : Des soldats Américains en route vers la NormandieSoldados americanos camino a Normandía. Foto: US National Archives

El 7o ejército del Mayor General J. Lawton Collins, compuesto de los regimientos de infantería 8, 22 y 12 de la 4a división de infantería, y el 1er ejército dirigida por el general Omar C. Bradley, que lanzarían el ataque de la Playa Utah el Día D, para poder capturar los sectores de la Playa Utah, establecer una zona estable de desembarco y reunirse con los paracaidistas de la 82 y 101 aerotransportadas.

Image : Les soldats Américains embarquent dans les péniches d'assaut à l'aubeSoldados americanos abordan las lanchas de desembarco al amanecer. Foto: US National Archives

El ataque se programó muy temprano en la mañana, a las 6:30 am, para llegar en el momento más bajo de la marea, de esta manera, los obstáculos colocados por los alemanes en la playa, que representaban un grave peligro para la marina, quedarían al descubierto. Al mismo tiempo, esto permitiría a los ingenieros abrir caminos seguros en la playa, quitando estos obstáculos, para permitir el posterior arribo de los refuerzos.

Image : Après s'être placé dans les barges, les soldats Américains attendent l'ordre du départSoldados americanos a bordo de las lanchas de desembarco, esperando la orden de avance. Foto: US National Archives

El Ataque

El martes 6 de junio, a las 3 de la mañana, la flota U (Utah) arribó a un área cercana a las playas de Cotentin, y se ancló aproximadamente a 18 kilómetros de la costa, distancia suficiente para evitar que los navíos quedaran a tiro de las baterías alemanas.

El amanecer comenzó a las 5:58 am, exactamente 28 minutos después de iniciado el bombardeo de las posiciones alemanas por parte de los buques de guerra. A este bombardeo siguió otro realizado por miles de aviones bombarderos.

Image : Vague d'assaut Américaine se préparant à débarquer sur la côteOla de ataque Americana aproximándose a la costa. Foto: US National Archives

Los soldados americanos de la 4a división de infantería (1st & 2nd Battalions, 8th Infantry Regiment), que ya había abordado sus lanchas de desembarco, pudieron observar ambos bombardeos que estremecieron las costas francesas y llenaron el cielo de humo. Muchos de ellos estaban mareados por el mar, pero aún así estaban contentos de ver el bombardeo.

Image : Une péniche d'assaut fait route vers Utah BeachUna lancha de desembarco acercándose a la Playa Utah. Foto: US National Archives

Dos escuadrones de tanques Duplex Drive que estaban diseñados para flotar fueron lanzados al agua a 3 kilómetros de la costa y debían llegar por sus propios medios a la playa, gracias a dos propulsores y una cubierta de plástico especial que protegía del agua las maquinarias. Estos tanques se aproximaron a la playa en dos olas de asalto. El primero de ellos contaba de 12 tanques DD y el segundo de 16. Cuando los soldados alemanes se estaban reorganizando después de los bombardeos, descubrieron los tanques enemigos que ya se dirigían a la playa.

Pero los vehículos blindados anfibios se están quedando atrás y pronto son superados por las barcazas de aterrizaje del 2. ° Batallón, que lideran la ofensiva en el área de la playa « Uncle Red ».

Image : La première vague touche enfin le sol de Utah BeachPrimer ola de asalto que finalmente llega a la Playa Utah. Foto: US National Archives

El 2. ° Batallón desembarco en el sector “Tío Rojo” al sureste de Saint-Martin-de-Varreville. El 1.er Batallón desembarco quince minutos después en la zona de playa “Tare Green”, al este de Saint-Martin-de-Varreville, al mismo tiempo que los tanques anfibios pertenecientes a los escuadrones A y B del 70º Batallón de Tanques. Estos últimos llegan a la playa e inmediatamente se enfrentan a las posiciones opuestas.

Durante los primeros minutos del desembarco en Utah, la defensa alemana cubrió la zona con fuego intenso, pero pronto fueron silenciadas tanto la artillería ligera como la pesada. Poco después los cañones alemanes de la división de infantería 709, situados varios kilómetros tierra adentro comenzaron a disparar a la playa.

Image : Vue aérienne du débarquement Américain sur Utah BeachVista aérea de la zona de desembarco de la Playa Utah. Foto: US National Archives

Estas armas disparan desde posiciones ubicadas a pocos kilómetros al oeste de la playa de aterrizaje (incluso cerca de Brécourt Manor) y están camufladas para que los aviones aliados que patrullan el cielo normando no los vean.

Muy rápido, la playa está bajo el control americano. La marea es baja y los obstáculos de defensa alemanes son completamente visibles en una distancia de 500 metros desde las dunas hasta el mar. La quinta ola de asalto tocó tierra una hora y media después de la hora H. Media hora antes, algunos ingenieros habían abierto ya varios caminos seguros en los obstáculos desde las 7:30, lo que facilitó el desembarco.

Image : Plan d'Utah Beach
Mapa de Utah Beach
(haga clic en la imagen para agrandar)

Image : Arrivée en Normandie d'éléments de la 4ème Division d'Infanterie AméricaineDesembarco en Normandía de soldados americanos de la 4ª división de infantería. Foto: US National Archives

Una Corriente Poderosa

El Brigadier General Theodore Roosvelt, sobrino del presidente de los Estados Unidos desembarcó en la primer ola de asalto, y se dio cuenta que debido a las fuertes corrientes marinas, el staff del Cuartel General de la 4a división de infantería tocó tierra dos kilómetros al sur del punto planeado, quedando al sur de la Madeleine y no al norte, como estaba planeado, y frente a la punto fortificado alemán W5.

Image : Débarquement des renforts en hommes, matériel et véhicules sur Utah BeachDesembarco de refuerzos en la Playa Utah: material, vehículos y soldadosFoto: US National Archives

Solo una carretera brinda acceso al interior desde esta área de playa, mientras que al norte de esta ubicación hay tres más. La pregunta es: ¿los refuerzos aterrizarán en la playa provistos por el plan donde aterrizarán al sur de la aldea de Madeleine? Barton dice que los refuerzos deben seguir a las tropas de asalto independientemente del punto de aterrizaje.

Image : Un point fortifié Allemand détruit par les bombardements AlliésFortificación alemana destruida por los bombardeos. Foto: US National Archives

Los intentos de romper el norte son rechazados por las fuerzas alemanas, apoyados por el fuego de las baterías de Montebourg y Saint-Marcouf. El mayor general Barton decide ir tierra adentro tomando el único camino que tiene, a pesar del riesgo de congestión. Los 30,000 soldados americanos y 3,500 vehículos que debían desembarcar en la Playa Utah del Día D y proceder dentro del territorio francés parecían demasiado para este pequeño camino.

Image : Un véhicule Américain débarque sur Utah BeachVehículo Americano toca tierra en la playa Utah. Foto: US National Archives

Mientras esto sucedía, los ingenieros lograron romper los muros antitanques, lo que permitió a estos últimos salir de la playa y proceder su camino hacia Normandía. Dos horas después de la Hora H, a las 8:30 a.m., cruzan la duna y se mueven hacia el interior.

Image : Une équipe de brancardiers Américains débarquent à leur tour sur la plage à peine sécuriséeEquipo de médicos americanos desembarca en una playa altamente protegida. Foto: US National Archives

Aunque los disparos alemanes de artillería ligera fueron escasos durante el desembarco, el fuego de morteros y artillería continuaron hasta entrada la tarde.

Image : Un obus tiré par un canon de 88 explose sur la plage de Utah Beach lors du débarquementExplosión de una bomba lanzada por un cañón de 88mm durante el desembarco en la Playa Utah. Foto: US National Archives

Evaluación

Al final del día en la Playa Utah, el 6 de junio de 1944, habían desembarcado alrededor de 1700 vehículos y 23,250 soldados. Murieron 197 soldados y estaban desaparecidos otros 60.

Image : Progression des Américains le long de la sortie numéro 1Progreso de los estadounidenses a lo largo de la salida número 1. Foto: US National Archives

El ataque anfibio de los tanques en esta playa fue exitoso en apoyar las labores de infantería en la playa y tierra adentro. Los alemanes estaban sorprendidos de ver arribar tanques anfibios, lo cual ayudó a disminuir su moral y por lo tanto el fuego. De los 32 tanques planeados para el desembarco, 28 lograron tocar tierra, y ayudaron a eliminar las fortificaciones alemanas con fuego de artillería.

Image : Des soldats Américains dans des "trous de souris", parés à une éventuelle contre-attaque AllemandeSoldados americanos en trincheras esperando el contraataque alemán. Foto: US National Archives

Para el final del día, las tropas de desembarco habían conectado ya con las tropas de paracaidistas de las divisiones 82 y 101. El desembarco en la Playa Utah fue el más exitoso en cumplir sus objetivos del Día D de los 5 sectores aliados.

Image : Les troupes débarquées en route vers l'intérieur des terresTropas del desembarco dirigiéndose al interior del territorio. Foto: US National Archives
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