Northrop P-61 Black Widow – Historia, ficha técnica y fotos

Northrop P-61 Black Widow

Historia, ficha técnica y fotos

Image : North American P-51 D Mustang

Historia del P-61 Black Widow

Durante la Batalla de Gran Bretaña en 1940, Gran Bretaña sufrió incursiones aéreas nocturnas en Alemania que afectaron particularmente a las grandes ciudades. En este momento, los combatientes británicos tienen dificultades para moverse en la noche debido a la falta de puntos de referencia: no logran luchar efectivamente contra los bombarderos de la Luftwaffe, camuflados por la oscuridad. El desarrollo del radar a bordo, que permite a los pilotos orientarse utilizando las nuevas tecnologías de la época, abre el camino a la respuesta inglesa para garantizar su protección.

Por ejemplo, los industriales estadounidenses que apoyan la defensa de Gran Bretaña están involucrados en el desarrollo de un nuevo avión y se inspiran en el trabajo para que la Royal Air Force desarrolle un luchador para su propia Fuerza Aérea. Jack Northrop, un ingeniero aeroespacial estadounidense, propone la creación de un avión interceptor capaz de evolucionar en la oscuridad mientras detecta otros aviones. Su propuesta se mantiene y Northrop desarrolla un caza bimotor y bimotor cuya forma recuerda al P-38 Lightning.

A partir de 1941, comenzó el trabajo de diseño de los primeros prototipos: este caza, que tenía tres miembros de la tripulación (piloto, artillero y operador de radar), tenía una torreta dorsal con cuatro ametralladoras Browning de 12,7 mm. El control de disparo está directamente relacionado con el radar a bordo, un transceptor SCR-720 ubicado en la nariz del avión. El modo de operación del radar es transmitir los ecos de otros dispositivos en una primera pantalla, para adaptar el seguimiento y luego aplicar luces específicas siguiendo el objetivo en otra pantalla. El operador del radar leyó la información que transmitió en tiempo real al piloto y, finalmente, al artillero.

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos está desarrollando, además de la parte técnica de aviación, la parte táctica de este proyecto, creando el primer escuadrón de combate nocturno: el 348º Escuadrón de Combate Nocturno, con sede en Orlando, Florida. Sin embargo, fue el 422º Escuadrón de Cazas Nocturnas, que se inició por primera vez en las operaciones en febrero de 1944, y se unió a Inglaterra como parte de los preparativos para la Operación Overlord. Si su velocidad es inicialmente criticada por algunos ejecutivos de la Fuerza Aérea Americana, el primer P-61 del 422º Escuadrón de caza nocturno se despliega en Normandía. Sin embargo, es en el Pacífico, donde también se despliegan los cazadores, conocen su bautismo de fuego: el 30 de junio de 1944, un Mitsubishi G4M japonés es derribado por un dispositivo del 6º Escuadrón de Cazas Nocturnas.

En Europa, la primera acción de combate del P-61 tuvo lugar el 16 de julio contra un cohete V-1, destruido por el aparato del teniente Herman Ernst. En la noche del 14 al 15 de agosto de 1944, un bombardero alemán Heinkel He 177A-5 perteneciente a 5.Staffel / Kampfgeschwader 40 y un cazador Messerschmitt Bf 110 y un Focke-Wulf 190 fueron derribados por Black Widow al norte de Barfleur.

La P-61 Black Widow no tuvo una carrera operativa decisiva ya que su período de desarrollo fue particularmente largo dado el alto grado de complejidad tecnológica que representaba en ese momento. A falta de velocidad y alcance para seguir siendo competitivo hasta el final de la Segunda Guerra Mundial, no obstante, participó en la revolución del combate aéreo con sus nuevos instrumentos de navegación y detección. Más de trece versiones diferentes fueron producidas y operativas en comparación con el modelo original durante la guerra.

Después de la firma alemana del armisticio en Europa, y como los estadounidenses ya estaban estudiando un interceptor nocturno más moderno, se utilizó un P-61 para participar en el desarrollo del Tecnología de asiento eyectable. Después de varios meses de pruebas, el Sargento Lawrence Lambert expulsó con éxito un modelo P-61B a una altura de 2,380 metros y a una velocidad de 486 km / h, el 7 de abril de 1946. Últimas copias En estado de vuelo se utilizaron para fines experimentales. El 9 de agosto de 1954 marca el fin del servicio de la Viuda Negra P-61 con el gobierno de los Estados Unidos.

Ficha técnica del P-61B-15 Black Widow

País usuario: Estados Unidos de América
Denominación: P-61 Black Widow
Producción total: 742
Modelo mostrado: P-61B-15 Black Widow

Tripulación: 3 (piloto, artillero y operador de radar)

Longitud: 15,11 m
Envergadura: 20,12 m
Altura: 4,47 m
Peso en vacío: 10 637 kg
Peso en orden de combate: 13 471 kg
Velocidad máxima: 589 km/h (a 20,000 pies)
Ámbito de actuación: 982 kilómetros
Techo: 10 600 m

Armamento: cuatro ametralladoras Browning M2 de 12,7 mm, cuatro ametralladoras Hispano M2 de 20 mm, seis cohetes HVAR no guiados de 127 mm y la posibilidad de cargar dos bombas de 726 kg y una bomba de 454 kg

Motor: dos estrellas Pratt & Whitney R-2800-65W Double Wasp con inyección de agua de 2,250 caballos de fuerza (1,680 kW) cada una