Tanque M18 Hellcat – Historia, hoja técnica y fotos en 1944

Tanque M18 Hellcat

Historia, hoja técnica y fotos

Image : Char M18 Hellcat

Historia del tanque M18 Hellcat

La superioridad alemana en el campo de los tanques es particularmente preocupante para las fuerzas aliadas que buscan adquirir los tanques equivalentes, pero los cazadores de tanques cuyo empleo se limita a la acción defensiva o fija.

Los estadounidenses se están embarcando en la carrera para equipar nuevos destructores de tanques: su modelo M10 Destroyer, muy pesado, se ve reforzado por una nueva máquina cuyo estudio comienza en diciembre de 1941: es una tanque ligero, rápido, armado con un cañón de 76 mm y que se denomina M18 “Hellcat” (literalmente el “gato del infierno”).

Después de que su producción fuera lanzada en julio de 1943, conoció su bautismo de fuego en Anzio, Italia. El M18 Hellcat también se despliega durante la Batalla de Normandía (participa especialmente en el avance a Brittany), así como durante la batalla de las Ardenas, pero también en teatros de operaciones del Pacífico. Sus puntos fuertes son su movilidad, tanto en carretera como fuera de pista, así como la velocidad de rotación de su torreta, lo que le permite tomar velocidad a los oponentes alemanes.

Utilizado después de la Segunda Guerra Mundial en una versión mejorada (M39), participó en la Guerra de Corea. En 1956, un centenar de estos tanques se entregan al ejército alemán, el Bundeswehr, para el entrenamiento de sus tropas, mientras que los estadounidenses los retiran permanentemente de sus filas al año siguiente.

Hoja de datos del tanque M18 Hellcat

País creador / usuario: Estados Unidos
Denominación: M18 Hellcat
Producción total (1943-1944): 2,507

Longitud (con barril): 6,68 m
Longitud (sin cañón): 5,28 m
Ancho: 2,87 m
Altura: 2,57 m
Masa: 17 700 kg.
Velocidad máxima: 97 km/h
Autonomía: 168 km

Armamento principal: un cañón M1A1 de 76 mm (45 disparos)
Armamento secundario: ametralladora Browning M2 HB 12.7 mm (800 disparos)

Motor: Continental R-975-C4 con 9 cilindros de 340 caballos de fuerza (253 kW)

Tripulación: 5 personas (1 comandante de tanque, 1 piloto, 1 copiloto y artillero, 1 operador de radio y cargador)

Blindaje: de 5 a 25 mm