Inauguración del monumento dedicado a Joseph T. Cagney

Monument Jospeh T. Cagney Cerisy-la-Salle

El monumento se inauguró el 29 de julio de 2019 en un lugar llamado Le Coton en Cerisy-la-Salle, cuya forma está inspirada en un ala de avión y en la que se coloca la placa en memoria de Joseph T. Cagney.
Foto: Sr. Heissler

29 de julio de 2019: Inauguración del monumento en memoria del piloto estadounidense Joseph “Joe” T. Cagney
Autor: Marc Laurenceau

75 años después del fallecimiento en misión del piloto estadounidense Joseph T. Cagney, se inauguró un monumento en su memoria en la comuna de Cerisy-la-Salle. Una ceremonia, organizada por la asociación D-Day Overlord y el municipio de Cerisy-la-Salle, se realizó esta tarde en presencia de la familia.

Hace 75 años, el sábado 29 de julio de 1944, la Batalla de Normandía aún estaba en pleno apogeo, más de siete semanas después del comienzo del Día D. Los estadounidenses continuaron explotando la Operación Cobra, que había comenzado cuatro días antes, interrumpiendo las fuerzas alemanas al sur del río Cotentin a más de trece kilómetros de la línea de partida. En el área de Caen, las fuerzas anglo-canadienses están estableciendo unidades blindadas enemigas con grandes pérdidas para aligerar el frente hacia el oeste y facilitar el avance de los EE. UU.

En este video de la época (probablemente filmado en Carentan en el aeródromo ALG A-10), el P-47 en el fondo lleva las franjas blancas de reconocimiento correspondientes al período de la batalla de Normandía y el código T5 que corresponde 10º Escuadrón de Combate del 50º Grupo de Combate, la unidad a la que pertenecía Joe Cagney.
Video: Archivos Nacionales de los Estados Unidos

El 29 de julio de 1944, los estadounidenses del Grupo de Combate “A” de la Tercera División Blindada llegaron a la aldea de Cerisy-la-Salle, abandonada el día anterior por los defensores, a favor de la noche. En el aire, son apoyados por escuadrones de bombarderos, que despegan de diferentes aeródromos. Joseph Thomas Cagney, apodado “Joe”, fue uno de esos pilotos. A última hora de la mañana del 29 de julio, “Joe” despegó del Aeródromo Avanzado de Carentán (ALG A-10) a bordo de su bombardero P-47 Thunderbolt, llamado “Gallopin Gertie”. Con tres de sus hermanos en armas, apoyan a los combatientes aéreos en el área de Saint-Denis-le-Gast antes de regresar a su punto de partida para repostar. En el camino, son atrapados bajo el fuego de una batería antiaérea alemana.

Golpeado en el lugar o creyendo hasta el final de su oportunidad de dominar un aterrizaje improvisado, se estrelló en la ciudad de Cerisy-la-Salle, cerca de la localidad de Le Coton.

Nacido el 20 de enero de 1921, Joseph T. Cagney era originario de Chicago y tenía el alma de un artista. Antes de la guerra, se había graduado en el prestigioso Instituto de Arte de Chicago y había encontrado su camino hacia la pintura. Pero en 1942, solo unas semanas después del ataque japonés a Pearl Harbor y la entrada de los Estados Unidos en la guerra, se ofreció como voluntario para unirse a la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos. Nombrado para servir en el 10º Escuadrón de Combate (50º Grupo de caza), llegó a Normandía a finales de junio antes de conocer su destino.

Debido a dificultades administrativas, el cuerpo de “Joe” nunca ha sido repatriado a los Estados Unidos, en contra de los deseos de sus padres. Este último había preparado un lugar en la bóveda familiar, pero se quedó vacío.

Florence Cagney - Saint-James - 1950

La madre de Joseph, Florence, en la tumba de su hijo en la década de 1950 en el cementerio militar de Saint-James (Normandía, Francia).
De archivo: Familia de Cagney

Exactamente 75 años después del accidente, el 29 de julio de 2019, Mathias Heissler quiso rendir homenaje a este joven conductor que murió a la edad de veintitrés años. Apasionado por la aviación y la Segunda Guerra Mundial, Mathias ha recopilado mucha información sobre “Joe” Cagney y ha estado en contacto regular con su familia durante varios meses. Se movió más cerca de la asociación D-Day Overlord y de la ciudad de Cerisy-la-Salle para apoyar su proyecto de homenaje. Se erigió una estela a pocos metros de la ubicación exacta del accidente, coronada por una placa que recuerda el último sacrificio de un héroe estadounidense discreto.

Plaque Joseph Joe T Cagney

Detalle del monumento y placa, inaugurado el 29 de julio de 2019 en Cerisy-la-Salle.
Foto: D-Day Overlord

La familia de Joseph hizo el viaje a Europa para la ocasión y recibió piezas originales del P-47 Thunderbolt encontrado en la escena del accidente. Las partes del avión, ofrecidas por Alexandre Besnard, serán enterradas en la bóveda de la familia, en el sitio originalmente destinado a alojar al niño desaparecido.

En agradecimiento por este tributo en memoria de “Joe”, realizado con motivo del 75 aniversario de los desembarcos de Normandía y la batalla de Normandía, la familia, a su vez, ofreció un precioso recuerdo a los habitantes de Cerisy-la-Salle: Una de las raras pinturas pintadas por José antes de la guerra. Este lienzo, testimonio vivo del soldado perdido, ahora nos inspira a recordar el precio de la libertad.

Joseph Joe T. Cagney

Incluso hoy, “Joe” Cagney descansa en el cementerio militar estadounidense de St. James.
Foto: ABMC

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