Encyclopédie du débarquement et de la bataille de Normandie
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Maupertus-sur-Mer en 1944 – Manche – Bataille de Normandie

Maupertus-sur-Mer (Manche)

Les villes de Normandie pendant les combats de 1944

Libération : 27 juin 1944

Unités engagées :

Drapeau américain 4th Reconnaissance Troop, 4th Infantry Division

Drapeau américain 22nd Infantry Regiment, 4th Infantry Division

Drapeau américain 24th Cavalry Squadron

Drapeau américain 70th Tank Battalion

Drapeau américain 801st Tank Destroyer Battalion

Drapeau américain 850th Engineer Aviation Battalion

Drapeau américain 877th Airborne Engineer Aviation Battalion

Drapeau nazi Kampfgruppe Rohrbach, 709. Infanterie-Division

Historique :

Pendant la période de l’Occupation, les Allemands s’emparent de l’aérodrome de l’armée de l’Air française situé au sud-est de la commune de Maupertus-sur-Mer qui comporte une piste en herbe de 1 000 mètres de longueur et ils la fortifient contre d’éventuelles attaques aériennes adverses. En 1941, ils goudronnent la piste et la prolongent pour qu’elle puisse atteindre 1 700 mètres.

Après le débarquement de Normandie, les Américains progressent vers le nord du Cotentin à compter du 19 juin 1944 : ils visent Cherbourg et les points clés des environs, dont l’aérodrome de Maupertus. Dès le 20 juin, le 22nd Infantry Regiment (4th Infantry Division) commandé par le colonel Hervey A. Tribolet déploie des patrouilles en direction des positions défensives interdisant les accès au sud de la piste, afin de chercher le renseignement sur la disposition et la valeur des unités allemandes. Le lendemain, 21 juin, le régiment reçoit l’ordre de s’emparer de la cote 158, une hauteur située au sud-ouest de Maupertus-sur-Mer qui domine la région et en particulier l’aérodrome. Après le déclenchement d’une préparation d’artillerie, le 1er et le 3ème bataillons du 22nd Infantry Regiment, appuyés par les chars de l’escadron B du 70th Tank Battalion, débutent à 16 heures leur progression. Ils sont pris à partie par tirs de canons antiaérien adverses et en début de soirée, le 1er bataillon est stoppé par l’artillerie allemande. Le 3ème bataillon, commandé par le lieutenant-colonel Arthur S. Teague, parvient malgré tout à sécuriser les abords de la cote 158 et installe un dispositif défensif pour la nuit. Ils n’ont pas le temps de souffler que les Allemands contre-attaquent depuis le sud-est : il s’agit d’unités appartenant au Kampfgruppe Rohrbach qui ont contourné le 22nd Infantry Regiment pour les attaquer de flanc. L’Oberst Helmuth Rohrbach, chef de corps du (Fest.) Grenadier-Regiment 729 (709. Infanterie-Division), rassemble dans son groupement tactique interarmes (en allemand Kampfgruppe) des éléments de son régiment et du (Fest.) Grenadier-Regiment 739. Les Allemands coupent les lignes de communication et de ravitaillement du 22nd Infantry Regiment (IR) qui se retrouve isolé du reste de la 4th Infantry Division.

Le lendemain matin, 22 juin, le 2ème bataillon du 22nd IR aux ordres du Major Earl W. Edwards attaque en direction de la cote 158 pour rétablir la liaison avec le 3ème bataillon et mettre un terme à son isolement. Un convoi de ravitaillement en vivres et munitions est également envoyé, escorté par des chars, mais il est pris sous les tirs de l’artillerie et des mitrailleuses lourdes allemandes : subissant de lourdes pertes, il est dans l’obligation de faire demi-tour. Un deuxième convoi est déployé : il tombe dans une embuscade et les Américains enregistrent la perte de deux chars légers, trois semi-chenillés, trois canons antichar de 57 mm et plusieurs Jeep. Le 22nd IR est dans l’incapacité de poursuivre la progression en direction de Cherbourg. Pendant toute la journée, les éléments du Kampfgruppe Rohrbach Allemands continuent de s’infiltrer à travers les lignes américaines, empêchant le 22nd IR de coordonner ses actions pour s’emparer de Maupertus-sur-Mer et de son aérodrome. Les soldats du colonel Tribolet valorisent à nouveau leurs positions défensives pour la nuit.

Le 23 juin, l’infanterie américaine reçoit l’appui du 4th Reconnaissance Troop (4th Infantry Division), des chars du 24th Cavalry Squadron et de l’escadron B du 801st Tank Destroyer Battalion. Durant toute la journée, les bataillons d’infanterie consolident leurs lignes et réduisent les poches de résistances situées aux abords immédiats de la cote 158, appuyés par l’artillerie américaine qui pilonne la ligne adverse, afin de préparer l’attaque du 2ème bataillon en direction de l’ouest pendant que le reste du 22nd IR reste face à Maupertus-sur-Mer. Le régiment peut ainsi couvrir les combats de la prise de Cherbourg face aux forces allemandes situées au nord-est du Cotentin. L’offensive est lancée à 19 heures 30 mais elle est rapidement stoppée par les tirs allemands.

Il faut attendre le 26 juin pour que le 22nd IR puisse à nouveau reprendre l’offensive vers l’est : à 11 heures, les 1er et 2ème bataillons attaquent l’aérodrome tandis que le 3ème bataillon se concentre sur la commune de Maupertus-sur-Mer plus au nord. Après plusieurs heures de combats durant lesquelles les canons du 44th Field Artillery Battalion doivent être engagés, le 1er bataillon parvient à s’emparer de la partie sud des installations défensives et le 3ème bataillon s’empare du village de Maupertus ainsi que la partie nord de l’aérodrome. Le 2ème bataillon, au centre du dispositif, tombe en garde à l’ouest des défenses allemandes. Ce n’est que le lendemain, 27 juin, que les Américains s’emparent enfin de la totalité de l’aérodrome. Le 22nd IR poursuit sur sa lancée et s’attaque ensuite aux batteries et points d’appui allemands situés au nord de Maupertus-sur-Mer.

Dans la foulée de la libération de l’aérodrome, les sapeurs du 850th Engineer Aviation Battalion s’emploient à déminer la position (600 obus et mines sont découverts sur le site) et la piste est réouverte dès le 28 juin, puis prolongée pour atteindre les 1850 mètres. Ils la renforcent à compter du 9 juillet en installant du Pierced Steel Plank (PSP) et la prolongent à nouveau pour finalement atteindre 2 000 mètres de longueur. Le 877th Airborne Engineer Aviation Battalion arrive en renfort le 11 juillet et aménage une deuxième piste goudronnée d’une longueur de 1 828,80 mètres (6 000 pieds). L’aérodrome de Maupertus, baptisé ALG A-15, est utilisé aussi bien par des Fighter Squadrons que des Bombardment Groups du fait de la taille des pistes. Il est opérationnel jusqu’en décembre 1944.

 

Cartes de Maupertus-sur-Mer :

Image : carte du secteur de Maupertus-sur-Mer - Bataille de Normandie en 1944
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