Gold Beach – Desembarco en Normandía – Día-D – 6 de junio 1944

Gold Beach

Historia y fotos de la playa

– Ubicación: de Port-en-Bessin a La Rivière

– Hora: 07:15 – Día-D

La Playa Gold es la primera de las tres playas asignadas para el desembarco de las tropas británicas. Está localizada 24 km al este de Omaha Beach.

Fuerzas que participaron

Las unidades que iniciarían el primer desembarco en Gold eran la 50 división de infantería (Northumbrian) y el Comando 47 de la Marina Real. Ambos grupos pertenecían al 30 cuerpo de la Armada Británica, dirigida por el General G. C. Bucknall, que a su vez pertenecían al 2º grupo de cuerpos de la Armada dirigido por el General Dempsey Miles.

Image : Un convoi de navires Alliés transportant les hommes et le matériel devant débarquer à Gold BeachConvoy Aliado transportando soldados y materiales a la Playa Gold. Foto: IWM

Gold Beach se localizaba entra las poblaciones de Port-en-Bessin y La Rivière, y estaba dividida en cuatro grandes sectores: “How” en el extremo oeste, seguido hacia el este por “Item”, “Jig”, y “King”. El ataque se realizaría fundamentalmente en los tres últimos sectores, entre Asnelles-sur-Mer y La Rivière para tratar de mantener intacto el pueblo de Arromanches, que sería muy útil para la instalación de un puerto artificial una vez asegurada la zona de invasión inicial.

En la Playa Gold estaban acantonados para defenderla los hombres de la 716 división de indantería, compuesta de 29 compañías y armada de 500 ametralladoras, 50 morteros y 90 unidades de cañones de diversos calibres. También había elementos de la 352 división de infantería al oeste.

Bombardeos

Durante la noche del 5 de junio de 1944, una gran cantidad de bombarderos atacaron las posiciones alemanas en el Muro del Atlántico. Poco después de las 5 de la mañana, es decir, menos de una hora antes del amanecer que sería a las 5:58 am, comenzó el bombardeo naval y duraría dos horas. 137 buques participaron en el terrible bombardeo de la playa Gold. Uno de los principales objetivos de los artilleros aliados era una batería alemana localizada cerca de Longues-sur-Mer, que estaba detrás del sector “Item” y contenía alrededor de cuatro cañones de 150 mm Tbts. K. C/36 protegidos por un blindaje. Los cuatro emplazamientos fueron fuertemente bombardeados pero la batería permanecía en actividad al amanecer.

Image : Une casemate de la batterie de Longues-sur-Mer, après les bombardementsBatería blindada en Longues-sur-Mer después del bombardeo. Foto: IWM

Pocos minutos después de salir el sol, el intercambio entre las baterías de Longues-sur-Mer y los buques se intensificó, y el crucero HMS Ajax logró acertar una bomba dentro de dos de los edificios blindados.

El Ataque

Una hora después de que se inició el bombardeo naval, a la 6:15 am, las lanchas de desembarco comenzaron a dirigirse hacia la playa desde una distancia aproximada de 7 kilómetros, con soldados británicos y equipo a bordo. El recorrido debía durar una hora con quince minutos de acuerdo al plan, tomando en cuenta que el alza de la marea debería acelerar la velocidad de los botes.

Image : Les Britanniques débarquent sur Gold BeachSoldados británicos desembarcando en la Playa Gold. Foto: IWM

Para facilitar la labor de los zapadores, se mandaron decenas de minutos antes un grupo de buzos que señalarían el camino a las lanchas. Su progreso no fue el deseado, pues por el clima el mar estaba bastante agitado.

Además, los británicos lanzaron como primer ola de asalto una serie de tanques diseñados para “cualquier tarea” (eliminar minas, poner puentes temporales, etcétera) conocidos como “funnies” para apoyar el desembarco de los soldados tan rápido como fuera posible.

Un grupo de estos tanques conocidos como “Cangrejos” desembarcaron primero para liberar las playas de minas. Mientras realizaban su tarea, los soldados comenzaron a desembarcar bajo el fuego alemán.

Image : Véhicules et soldats sous le feu des positions Allemandes à Gold BeachVehículos y soldados bajo fuego alemán en la playa Gold. Foto: IWM

Image : Plan de Gold Beach
Mapa de Gold Beach
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Cuando la primera ola de as alto llegó, fueron recibidos por un fuego nutrido de ametralladoras y morteros. Al este del sector “Item”, frente a la población de Le Hamel y principal ruta de acceso a los Arromanches, los británicos encontrar la más férrea defensa alemana, apoyados por un cañón de 88m. La infantería británica comenzó a bombardear la batería alemana que estaba en la punta del risco, apoyada por varios “funnies”, en particular por un “Detonador”, que era utilizado como lanzallamas gigante.

Image : Débarquement de véhicules et de fantassinsDesembarco de infantes y vehículos. Foto: IWM

Los miembros del commando 47 tocaron tierra al este de los Arromanches bajo fuego intense. Debían moverse al oeste para liberar los poblados de la costa y capturar Port-en-Bessin, donde debían reunirse con las tropas americanas procedentes de Omaha. De los 14 botes que debían desembarcar en la primera ola, 4 fueron destruidos por los alemanes antes de tocar tierra.

Image : Char britannique "Fléau" (lutte anti-mines) détruit sur la plageTanque Británico “Plague” (anti-minas) destruido en la playa. Foto: IWM

Sin embargo, las diversas baterías defensivas alemanas fueron tomadas o destruidas rápidamente por la infantería y los “funnies”. Los soldados del 47, tenían que acarrear cerca de 40 kg de material cada uno para realizar el desembarco bajo fuego enemigo y dirigirse a su objetivo. En el pueblo de La Rivière, el 6° y 5° batallones de Green Howards y de East Yorkshire respectivamente, progresaron lentamente bajo una salvaje resistencia, también bajo fuego de un cañón de 88mm. También en esta zona el apoyo de tanques especiales resultó muy eficaz para ir venciendo los obstáculos e ir eliminando las baterías defensivas.

Para las 11:00 am la mayor parte de las brechas en las líneas defensivas y caminos hacia el interior que se habían planeado ya habían sido abiertas por los zapadores, lo que permitía rápidos desembarcos. A medio día, el comando 47 ya controlaba la ciudad de Port-en-Bessin, localizado a 12 kilómetros de la playa.

Día D a las 20 horas, un audaz reconocimiento blindado realizado por elementos de la 21. Panzer-Division logra infiltrarse en Luc-sur-Mer antes de retirarse hacia el sector de Caen.

Image : Un canon antiaérien est mis en batterie sur la plageBatería antiaérea que se instaló directamente en la playa. Foto: IWM

Evaluación

Para la tarde del 6 de junio de 1944 en la playa Gold, la división de infantería 50 tenía una posición de 10 km de playa por 10 de profundidad. 400 soldados ingleses fueron asesinados, heridos, hechos prisioneros o desaparecidos durante el impacto del asalto inicial. 24,970 soldados británicos llegaron a Gold el 6 de junio de 1944 a la medianoche.

Los británicos estaban muy cerca de la ciudad de Bayeux y habían tomado el crucero de camino entre esta ciudad y Caen, lo cual disminuyó notablemente las posibilidades alemanas para llevar refuerzos al área de combate.

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