Crusader AA Mk III – Historia, detalles técnicos y fotografía

Crusader AA Mk III

Historia, ficha técnica y fotos

Crusader III AA Mk III en 1944 en Normandie

Crusader AA Mk III (bautizado “Allahkeef”) perteneciente al Estado Mayor de la 22ª Brigada Blindada, 7ª División Blindada (Reino Unido), consiguió un LST en Gold Beach el 7 de junio de 1944.
Foto: IWM B 5129

Historia del Crusader AA Mk III

La llegada del tanque de Sherman en el año 1942 en los ejércitos aliados es la sentencia de muerte del tanque de los cruzados, pero muy utilizado por los ejércitos británicos al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, especialmente en el norte de África. Eliminado de las líneas del frente, su chasis sigue siendo útil para los aliados: los ingenieros militares tienen la misión de convertir a algunos de los cruzados en una armadura antiaérea.

Se modifica la torreta de blindaje y se reemplaza el armamento principal del Crusader Mk III (un QF 6 Pounder – 57 mm). Se producen así varias versiones, que difieren según el armamento a bordo o el posicionamiento del equipo de radio. Así, la versión Mk I incluye una pistola Bofors de 40 mm. Las versiones Mk II y Mk III tienen dos pistolas Oerlikon de 20 mm y una ametralladora Vickers K de .303 (7.7 mm).
El objetivo de este vehículo blindado rastreado es acompañar a las unidades de combate al ritmo de las unidades mecanizadas o asentarse cerca de un punto clave del suelo para luchar contra el avión enemigo, en particular los cazadores a baja altura.

El Crusader AA Mk III (AA significa “antiaéreo”: antiaéreo) fue utilizado por las unidades blindadas británicas durante la Batalla de Normandía, así como por la 1ra División Blindada Polaca. Los activos aéreos de la Luftwaffe (fuerza aérea alemana) no se comprometieron masivamente, el papel de estos equipos rastreados no fue decisivo en Normandía. Sin embargo, en agosto de 1944, las fuerzas polacas comprometidas en el área de Falaise usaron armamento Crusader AA en un terreno horizontal para destruir unidades terrestres.

Hoja de datos de Crusader AA Mk III

País creador / usuario: Gran Bretaña
Denominación: Crusader III, AA Mk III

Longitud: 5,97 m
Ancho: 2,77 m
Masa: 19.600 kg
Velocidad máxima: 46 km/h
Autonomía máxima: 322 km

Armamento principal: dos pistolas Oerlikon Mk II de 20 mm
Armamento secundario: ametralladora .303 (7.7 mm) Vickers K (operado con gas)

Motor: Nuffield Liberty Mark III V-12 gasolina, 254 kW, 1500 caballos de fuerza
Tanque: 500 litros de combustible distribuidos en tres tanques diferentes, y 163 litros en auxiliar

Tripulación: 4 personas (capitán, piloto, tirador y cargador)

Blindaje de escudo de torreta: 30 mm
Blindaje lateral de torreta: 14 mm
Blindaje de torreta trasera: 17 mm
Blindaje del bastidor delantero: 20 mm
Blindaje de marco lateral: 14 mm
Blindaje del bastidor trasero: 14 mm