Un Français et son demi-frère américain liés par bataille de Normandie en 1944

8 août 1944 : des soldats américains à côté d’une Jeep savourent un repas offert par la population de Champigné en liesse après sa libération. Il s’agirait du Captain Phillip C. Staples de la compagnie G, 2nd Infantry Regiment, 5th Infantry Division. Photo : US National Archives

8 août 1944 pendant la bataille de Normandie : des soldats américains savourent un repas offert par la population de Champigné en liesse après sa libération. Dans le cadre de la fraternisation entre soldats alliés et la population normande, la vie reprenait rapidement son cours. Photo : US National Archives

24 septembre 2018 : Un Français et son demi-frère américain liés par bataille de Normandie en 1944
Source : AFP

L’ADN leur a révélé qu’ils avaient le même père: deux demi-frères, l’un Français, l’autre Américain, ont rendez-vous aujourd’hui à Omaha Beach où leur père commun, soldat américain, a débarqué en juin 1944.

Des tests ADN ont révélé à un français et un américain qu’ils avaient le même père, Bill Henderson, un GI mobilisé en Normandie pendant la Seconde guerre mondiale. André Gantois, 72 ans un habitant de Ludres, dans l’est de la France, et Allen Henderson, 65 ans, de Greenville en Caroline du Sud vont se retrouver aujourd’hui à Colleville-sur-Mer dans le Calvados où leur père a débarqué parmi les 132.700 Alliés mobilisés le « Jour J ».

« Enfant de la guerre » né d’une mère française, Irène, André Gantois a 15 ans quand il apprend à sa mort son histoire d’amour avec un soldat américain. Il naît en 1946, orphelin d’un père dont il ignore le nom. Aux Etats-Unis, le GI a refait sa vie et fonde une famille. Sa première tentative à 20 ans à l’ambassade des Etats-Unis à Paris sera vaine. « On m’a répondu que ce que je demandais, c’était comme chercher une épingle dans une meule de foin. » Jusqu’à ce que sa belle-fille l’oriente vers un institut américain spécialisé en recherche d’ADN. En juillet, il effectue un prélèvement dans la bouche qu’il envoie aux Etats-Unis. Il ne sait pas que trois semaines avant lui, cette entreprise a été chargée, par la famille Henderson, de mener une recherche généalogique basée sur l’ADN. Les résultats tombent début août: « les tests se sont croisés et l’agence a déterminé que j’avais un frère aux Etats-Unis et que j’étais de famille américaine », raconte André Gantois. Allen Henderson a lui aussi été surpris: « Oh j’ai un frère, j’ai un frère ! », a-t-il déclaré au média local 7News. « (André) n’avait aucune idée que nous étions ici et, bien sûr, je n’étais pas à sa recherche, car je n’avais aucune idée qu’il était là-bas », confie-t-il.

André Gantois (à gauche) and Allen Henderson (au centre) demi-frères liés par bataille de Normandie, le 24 septembre 2018 au cimetière militaire américain de Colleville-sur-Mer. Photo : Getty Images

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