Cruzando el Canal por la Armada Aliada en 1944

Cruzando el Canal por la Armada Aliada

Operación Neptuno – El desembarco de Normandía

Au large des côtes anglaises, la flotte d’invasion attend l’ordre de mouvement vers la Normandie. Photo : US National Archives

En la costa inglesa, la flota de invasión está esperando la orden de movimiento a Normandía.
Foto: US National Archives

Preparativos para el cruce del Canal por los Aliados

Los oficiales navales aliados reciben, el 10 de abril de 1944, la confirmación de un aterrizaje en el norte de Francia y más específicamente en las costas de la Baja Normandía. La operación de transporte de hombres y equipos a través del Canal, cuyo nombre en código es Neptune, es supervisada por el comandante en jefe de la Flota Aliada: el Almirante Bertram Ramsay.

Cruzar el canal en inglés es un elemento clave de la Operación Overlord. Este es el principal efecto de los Aliados que, al garantizar su llegada a las costas de Normandía sin problemas, eliminan una espina importante. Debido a que las posibilidades de escollos son muy numerosas: malas coordinaciones entre las flotas, error de navegación de uno o más convoyes, descubrimiento de campos de minas, ataque de submarinos U-Boote o lanzadores de torpedos E-Boote Alemania, intervención masiva de la Luftwaffe, daños a un gran número de naves clave de la armada, el aumento de la tormenta que tiene lugar en el Canal a principios de junio de 1944… Las medidas de coordinación son particularmente numerosas para tener en cuenta el número máximo de casos e incidentes que no cumplen con los requisitos que los buques y los buques de guerra pueden llegar a encontrar.

Todos los buques de guerra que participan en la Operación Neptuno abandonan su puerto de origen en diferentes momentos, dependiendo de su ubicación geográfica en Gran Bretaña y tienen que dirigirse a las costas del sur de Inglaterra. Se planifica una gran área de reunión, cuyo nombre en código es “Z”, que se conoce como “Piccadilly Circus” (en referencia a este eje ocupado del centro de Londres que conoce muchos atascos de tráfico). El punto “Z” está ubicado a 30 kilómetros al sureste de la Isla de Wight, y es el punto de estallido de la Armada Aliada que se divide en cinco convoyes que se dirigen a sus respectivas playas de desembarco. . Luego usan cinco canales previamente abiertos por los buscadores de minas.

Los británicos eligieron marcar dos de sus tres áreas de responsabilidad (Juno Beach en el oeste y Sword Beach en el este) por la intervención de diez marineros a bordo de dos submarinos. Esta misión de marcado se llama Operación Gambit. Los estadounidenses no querían organizar misiones equivalentes en su área de responsabilidad.

La tormenta en el canal canal de la Mancha

Una tormenta impresionante se está formando en el Canal de la Mancha el sábado 3 de junio de 1944. Los meteorólogos aliados están particularmente preocupados por las posibles consecuencias que este evento climático podría tener en el éxito de la Operación Neptuno. Programado originalmente para el 5 de junio de 1944, el convoy debe formarse el día anterior, domingo 4 de junio, y cruzar el Canal de la Mancha durante la noche. El general Eisenhower decide, debido a una mejora en el pronóstico del tiempo, el 4 de junio a las 4:15: “El Señor Supremo se llevará a cabo mañana, 5 de junio“.

Y es en la madrugada del 4 de junio que los primeros elementos de la flota de invasión partieron hacia Picadilly Circus. Pero son recordados unas horas más tarde, el tiempo se ha vuelto un poco más execrable. Los hombres deben esperar 24 horas; para las tropas de asalto que ya habían estado en sus botes durante cinco días, es solo para ellos un pequeño retraso adicional.

Image : Le 4 juin, l'ordre du retour aux bases est donné par les avions alliés avec des signaux lumineuxEl 4 de junio, el orden de retorno a las bases es dado por los aviones aliados con señales luminosas. Foto: IWM

Pero un escuadrón no recibe el mensaje y continúa su camino sin darse la vuelta. Los barcos en cuestión aplican la progresión según el plan, lo que plantea un problema crítico para el personal aliado: si estos elementos son identificados por los radares alemanes, es la operación completa Neptuno (y, por lo tanto, Overlord) la que se entrega. en cuestión. Los aviones se ponen en alerta y se envían urgentemente para anunciar el orden de retorno por medios luminosos. El convoy finalmente cambia de rumbo y vuelve a su punto inicial.

Tomando todas sus responsabilidades en este asunto, Eisenhower decide que el desembarco de Normandía comenzará dos días después. Los meteorólogos han planeado una pausa de unas pocas horas que es beneficiosa para los aliados. Al día siguiente, al amanecer del 5 de junio de 1944, la flota de invasión retomó la dirección de Normandía y esta vez para siempre.

Curso de cruce del canal de la Mancha

Durante este cruce tan esperado, los primeros edificios incluyen la enorme armada de una cortina de humo que debe protegerla de los submarinos y de las estrellas alemanas E-Boot. Las aeronaves también son responsables de dejar caer humo en la protección de convoyes: uno de los escuadrones contratados es el 342º Escuadrón Lorraine 1/20, compuesto por tripulaciones de la FAFL (Fuerza Aérea de la Francia Libre) y fuerte de 6 bombarderos Douglas Boston. Ella lleva a cabo su misión desde la Pointe de Barfleur hasta las islas de Saint-Marcouf.

Image : Les dragueurs Alliés détruisent en Manche une mine située à proximité du passage des convoisLos draggers aliados destruyen en el Canal una mina ubicada cerca del paso de los convoyes. Foto: US National Archives

Durante el cruce, las órdenes dadas a los oficiales que comandan los buques de guerra son claras: deben abrir fuego en todas las aeronaves que vuelan a baja velocidad sobre la flota, ya sean amigos o enemigos. Se advierte a los pilotos aliados que no deben descender por debajo de una cierta altitud. Para proteger los distintos edificios de la armada aliada de cualquier ataque aéreo a baja altitud, la mayoría de los barcos están equipados con un globo volador que vuela a Varias decenas de metros por encima de su estructura. Este globo está conectado a la nave por un cable de acero. No es el globo el que evita los ataques aéreos, sino el cable de acero que puede cortar las alas de los aviones.

En los flancos de la armada aliada, veinticuatro destructores, patrullas antisubmarinas. Guardias de la marina y la costa son responsables de la protección de convoyes. Además, un escuadrón de dos acorazados, ocho cruceros y veinte destructores se coloca en cubierta en el Mar del Norte para oponerse a una posible intervención de la Kriegsmarine desde esta región marítima. Para engañar a la marina alemana, un escuadrón aliado formado por una pequeña nave que emite comunicaciones de radio falsas sale de Gran Bretaña la noche del 5 de junio hacia la costa del norte de Francia. Los operadores de vigilancia alemanes notaron amplios ecos en su radar el 6 de junio a la una de la madrugada y dieron la alarma: para Alemania, el aterrizaje se lleva a cabo bien, tiene lugar frente al Pas-de-Calais.

Image : Sur cette photographie il est possible de distinguer les ballons captifs visant à protéger les navires AlliésEn esta fotografía es posible distinguir globos cautivos para proteger a los barcos aliados. Foto: US National Archives

Nada debe demorar a la Armada Aliada: si un barco está dañado y ya no puede continuar el progreso, debe dejar el camino abierto a otros barcos sin salir demasiado del camino despejado por las dragas de minas. Los equipos son responsables de remolcar los barcos atascados.

El acercamiento de las costas normandias

Los primeros elementos de la Armada Aliada llegan a la vista de las costas poco después de la medianoche del 6 de junio. Luego, los barcos anclan a diez millas náuticas de las playas y algunos son avistados por observadores alemanes, incluida la playa de Omaha, que distingue las grandes masas oscuras en el horizonte. Estos soldados (especialmente en el punto de apoyo Wn 62 en Colleville-sur-Mer) incluso envían bengalas blancas a la una de la madrugada para pedir una identificación a los barcos que, por supuesto, no responden.

Image : Un bombardier moyen Américain B-26 survole l'armada AlliéeUn bombardero mediano B-26 estadounidense vuela sobre la armada Aliada. Foto: US National Archives

En Le Havre, cuatro E-Boots de patrullaje emergen de la nube de niebla artificial y caen cara a cara con la Flota Aliada y el convoy de la Fuerza S (Sword): envían inmediatamente sus torpedos, hacen una media -El contorno luego desaparece a través de la nube de protección. Uno de los dos buques de guerra noruegos que participan en la Operación Neptuno, el Svenner, está tocado y oscuro. Los supervivientes son recuperados por los barcos circundantes. Este es uno de los principales incidentes del cruce.

Los elementos de la Fuerza U son responsables de apoyar el aterrizaje de varios equipos de soldados estadounidenses en las islas de Saint-Marcouf, dos islotes de unas pocas decenas de metros cuadrados ubicados a solo unos kilómetros de la playa de Utah Beach. Los aliados están convencidos de que los alemanes han colocado en las ruinas de un antiguo bastión construido por Napoleón III un puesto de observación avanzado o un puesto de control de una mina submarina colocado en la bahía de Seine (los soldados alemanes fueron vistos por aviación en la isla más grande en mayo de 1944). A las 4:30, 132 soldados de la 4th y 24th Cavalry Squadrons   aterrizan allí.

Los otros soldados de infantería aliados toman un desayuno rápido y abordan la lancha de desembarco, a la espera de que el movimiento llegue a las playas. Luego, a las 05h10, es el comienzo del tiroteo de la artillería naval, que continúa hasta las 05h50, treinta minutos antes del comienzo de las operaciones de aterrizaje.

El cruce del Canal, muy bien planificado, se realizó con éxito a pesar de la pérdida de varios barcos, con consecuencias mínimas en todas las operaciones. Este éxito ofrece un efecto sorpresa total, así como la seguridad de comenzar “Overlord” en las mejores condiciones.

 

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