Misión Gambit: submarinos aliados durante el día D en Normandía

Operación Gambit durante los desembarques de Normandía

Operación Neptuno – El desembarco de Normandía

Opération Gambit : la traversée de la Manche par deux sous-marins miniatures de la Royal Navy du 4 au 6 juin 1944. Photo : IWM

Operación Gambit: Cruzando el Canal de la Mancha por dos submarinos en miniatura de la Royal Navy del 4 al 6 de junio de 1944.
Foto: IWM

Para un puñado de marineros de la Royal Navy británica, la Operación Overlord ya comenzó el 2 de junio de 1944 a las 9:30 pm en Inglaterra: dos submarinos de clase “X” (el X20 comandado por el teniente Kenneth Hudspeth y X23 a las órdenes del teniente George Honor) se retiró después de haber sido remolcado por dos arrastreros, Darthema y Sapper. Esta es la activación de la operación llamada “Gambit”. Ambas tripulaciones constan de cinco hombres cada uno. Su misión es marcar las rutas de acceso de la Armada Aliada. Cuando se van de Inglaterra, el Asalto Anfibio Aerotransportado Aliado comenzará el 5 de junio de 1944.
Los estadounidenses, por su parte, no querían organizar misiones equivalentes para su propia área de responsabilidad.

Los submarinos se encuentran a 20 millas de la costa francesa ocupada a partir del 4 de junio de 1944 al mediodía. Distancias de 20 millas una de la otra, emergen temporalmente para observar la línea de costa frente a la playa Sword (Colleville-sur-Orne – ahora Colleville-Montgomery) y la playa Juno (Courseulles-sur-Mer y Bernières- sur-Mer). Cuando cae la noche, a partir de las 9:30 pm, comienzan a reconocer las zonas de flotación, creyendo que la armada aliada llegará durante la noche, de acuerdo con los planes iniciales. Se están preparando para depositar una serie de balizas de luz, sin intentar salvarse.

El dispositivo con el que están equipadas consta de varias varillas telescópicas coronadas por una linterna verde, con una longitud total de 5,5 Metros, visibles hasta unos ocho kilómetros. Estas etiquetas se instalan manualmente, los miembros de la tripulación las colocan utilizando sus equipos de buceo. Debido a que la duración de las baterías es limitada, estas balizas deben operarse bajo pedido, al recibir la palabra clave “Padfoot“. Para este propósito, los dos submarinos están equipados con radios cuyas frecuencias deben ser monitoreadas constantemente.

Un sous-marin de classe "X" lors d'essais au Royaume-Unis dans le lac Striven, près de Rothesa. Photo : IWM A 22903

Un submarino de clase “X” durante las pruebas en el Reino Unido en Lake Striven, cerca de Rothesa.
Foto: IWM A 22903

Pero el clima caprichoso retrasa la operación del Señor Supremo de veinticuatro horas. Advirtió el informe de la radio el 5 de junio de 1944 sobre la una de la madrugada, gracias a un código de radio transmitido por la BBC, los submarinistas británicos deben tomar su problema día y noche más, esperando que esta demora no sea No se prolonga de nuevo. Aterrizan en el fondo del mar y comienzan su larga espera. Pero las condiciones no les permiten descansar por completo: el espacio reducido de los submarinos (unos 5 m²), la promiscuidad y los olores son parámetros que aumentan el nivel de dificultad de la misión, además de la fatiga que acumularse.

Cuando cae el día 5 de junio de 1944, llegan a la superficie y reanudan la escucha de la radio. Hacia la una de la madrugada, martes 6 de junio de 1944, observan a la armada aliada cuyo ruido de motor se oye por millas. Las masas oscuras de los barcos se destacan claramente en el horizonte. A las 4:45 am, mientras que la luminosidad es cada vez más fuerte, los submarinistas captan la palabra clave “Padfoot” tan esperada. Inmediatamente se pusieron a trabajar y completaron su misión alrededor de las 5:20. Por temor a ser atacados por la armada Aliada, el teniente George Honor instala una enorme bandera de la Royal Navy en la estructura de su submarino Para ser reconocido por su familia.

En la tarde del Día D, los dos submarinos alcanzan el mar abierto y se reúnen para rescatar a los dos arrastreros, huyendo con más miedo que daño en un pasaje en medio de la imponente flota aliada. Embarcados a bordo de los barcos, abandonan los submarinos que son remolcados a Inglaterra. Pasaron casi noventa y seis horas en este espacio cerrado. Los héroes discretos de los desembarcos de Normandía, sin embargo, jugaron un papel destacado para la Armada Aliada durante la Operación Neptuno, informando y guiando a los barcos aliados de Juno y Espada a sus objetivos.

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