Encyclopédie du débarquement et de la bataille de Normandie
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Authie en 1944 – Calvados – Bataille de Normandie

Authie (Calvados)

Les villes de Normandie pendant les combats de 1944

Libération : 8 juillet 1944

Unités engagées :

Drapeau canadien de 1944 27th Armoured Regiment (Sherbrooke Fusilier), 2nd Armoured, 3rd Infantry Division

Drapeau canadien de 1944 North Nova Scotia Highlanders, 9th Canadian Infantry, 3rd Infantry Division

Drapeau canadien de 1944 Cameron Highlanders of Ottawa, 9th Canadian Infantry, 3rd Infantry Division

Drapeau canadien de 1944 Regina Rifles Regiment, 7th Canadian Infantry, 3rd Infantry Division

Drapeau nazi S.S.-Panzergrenadierregiment 25, 12. S.S. Panzer-Division Hitlerjugend

Historique :

La commune d’Authie devait être sous contrôle allié le Jour-J. Cependant, d’importants délais retardent les Canadiens qui ne s’emparent de la localité que le 7 juin 1944.

Ce même jour, le S.S. Panzergrenadierregiment 25 dirigé par le S.S. Standartenführer Kurt Meyer et appartenant à la 12ème S.S. Panzer-Division Hitlerjugend contre-attaque en direction des plages et reprend Authie, combattant jusqu’au corps à corps pour en déloger les Canadiens appartenant au régiment North Nova Scotia Highlanders de la 3ème division d’infanterie : 84 soldats alliés et sept civils sont tués lors de cette seule journée.

Les Canadiens de la 9ème brigade de la 3ème division d’infanterie, appuyés par les chars du 27ème régiment blindé Sherbrooke Fusilier, se replient à hauteur de Buron.

Les soldats S.S., décidés à ne pas reculer et à mourir sur place si nécessaire, tiennent cette position pendant un mois complet. Le général anglais Montgomery met sur pied plusieurs opérations afin de s’emparer de la ville Caen : l’opération Perch (7 juin 1944), l’opération Epsom (26 juin 1944) et l’opération Windsor (4 juillet 1944). Il faut attendre l’opération Charnwood, lancée à l’aube du 8 juillet 1944, pour changer véritablement la situation : quelques heures plus tôt se déroule l’un des plus importants bombardements aérien de la bataille de Normandie : 467 bombardiers de la Royal Air Force, 656 pièces d’artillerie provenant de cinq divisions différentes ainsi que quatre bâtiments de guerre sont consacrés à l’appui des troupes au sol, sans compter les renforts de l’armée de l’air américaine et des chasseurs-bombardiers légers alliés.

Face à cette puissance de feu dévastatrice, les S.S. tiennent bon et lorsque les Canadiens du North Nova Scotia Highlanders montent à l’assaut pour reprendre Authie, un barrage d’artillerie stoppe leur progression et leur inflige de très lourdes pertes. Malgré tout, les Canadiens s’emparent définitivement d’Authie dans l’après-midi du 8 juillet, les hommes de Kurt Meyer se repliant à hauteur de l’Abbaye d’Ardenne en soirée. Les pertes canadiennes sont lourdes : 160 des leurs sont mis hors de combat et le Sherbrooke Fusilier a perdu 7 chars Sherman.

  Photos d’Authie en 1944

Cartes d’Authie :

Image : carte du secteur de Authie - Bataille de Normandie en 1944
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